음주운전 전문 변호사 Maryland Virginia DUI/DWI Attorney

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DUI는 Driving Under the Influence의 줄임말로 알콜 뿐만아니라 약물이나 마약등의 중독 상태에서 운전하는 것을 의미합니다. 이때 약물은 꼭 마약등의 불법적인 것 뿐만 아니라 처방 가능한 감기약이나 진통제등의 합법적인 의약품들도 포함이 됩니다.

DWI는 Driving While Intoxicated라고 하여 음주 운전을 지칭합니다.

미국에 살다 보면 감기약을 먹고 혹은 병원에서 진통제를 맞고 운전하다가 체포됐다는 얘기를 주변에서 심심치 않게 들을 수 있습니다. 상당수의 감기약 혹은 진통제는 졸음을 유발하는 성분이 포함되어 있습니다. 한 예로 감기약을 먹고 운전을 하던 운전자가 약기운으로 인하여 졸음운전을 하여 운전자 자신도 모르게 차는 갈지자로 주행할 가능성이 높아지고,  경찰이 이를 발견하여 따라붙게 되고 종국에 체포되는 일이 생기는 것입니다.

진통제도 같은 맥락입니다. 경험이 많은 의사 혹은 약사라면, 진통제나 감기약 같은 걸 처방해 주면서 운전을 조심하라는 당부를 하거나 운전을 자제하고 대중교통을 이용하라는 등의 조언을 아끼지 않을 것입니다.

처방약 외에 향정신성 의약품, 즉 마약 같은 것에 취한 상태에서 운전해도 역시 DUI나 DWI로 분류됩니다.

DUI 혹은 DWI 때문에 메릴랜드/버지니아에서 운전면허정지를 당하셨거나 형사소송에 문제가 있으시면 직장에서도 문제를 삼을수 있습니다. 그리고 보험회사에서도 그러한 약점을 이용하여 보험료를 인상하려 합니다.

미국의 운전자들이라면 DUI와 DWI에 대해 항상 경각심을 갖고 있어야 합니다. DUI와 DWI는 상당수의 주에서 같은 뜻으로 통하고 있습니다. 많은 주에서 DUI와 DWI를 같은 뜻으로 사용하는 것은 사실 알코올도 약물의 일종으로 취급되기 때문입니다.

미국은 자동차의 나라인 만큼 DUI와 DWI에 대한 처벌이 매우 엄격합니다. 혈중 알코올 농도(BAC)가 일정 수치를 넘으면 형사법정에 기본적으로 서게 됩니다. 체포를 원칙으로 하는 BAC 수치는 0.08%로 과거의 0.1%에 비해 한층 엄격해졌습니다.

혈중 알코올 농도가 제한치를 넘어서게 되면 주나 카운티에 따라 조금 다를 수 있지만, 비례해서 처벌의 강도 또한 높아지게 됩니다. 벌금이 늘어나거나 징역형 기간이 늘어나는 것입니다. 게다가 면허 정지 기간 또한 혈중 알코올 농도가 높아지면 더 늘어나게 됩니다.

DUI와 DWI와 관련해 일반인들이 오해하기 쉬운 점이 하나 있습니다. DUI와 DWI에서 Driving은 실제 운전을 의미하지 않는다는 것입니다. 즉 술에 취하거나 진통제나 감기약 등을 복용한 상태에서 운전석에 앉아 있는 것만으로도 체포가 될 수 있다는 뜻입니다.

술이 깨거나 진통제 기운이 가라 앉으면 그 때야 차를 몰려 했다는 등의 해명은 그저 변명으로만 받아들여질 뿐 입니다. 술이든 약물이든 중독 상태에서는 운전석에 앉아 있는 것 자체가 처벌 대상이 된다는 점을 명심해야 합니다.

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